Estudiantes de astronomía descubren estrellas variables desde Bosque Alegre

Novedades on 30 May , 2016

Tres estudiantes de la  licenciatura en astronomía de la FaMAF e integrantes del Grupo de Astrometría y Fotometría (GAF) descubrieron  tres nuevas estrellas variables utilizando el telescopio de 1.54 m ubicado en la Estación Astrofísica de  Bosque Alegre.

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Posición aproximada de las estrellas descubiertas en la Cruz del Sur.

Las estrellas variables son aquellas que presentan un cambio o una alteración en la luz que emiten debido a procesos físicos internos o  que algo las bloquea parcialmente. Este tipo de objetos son analizados generalmente por medio de una técnica conocida como fotometría relativa la cual consiste en determinar el cambio de brillo de la estrella a lo largo del tiempo.

Uno de los proyectos del GAF consiste en la observación de estrellas variables eclipsantes, es decir, estrellas que se encuentran orbitando entre sí y que en el curso de sus movimientos obstaculizan la luz que emiten provocando caídas aparentes en el brillo que tienen.  Desde que se inició este proyecto se han logrado reportar decenas de observaciones exitosas, utilizando telescopios ubicados en el OAC y en Bosque Alegre.

Recientemente se publicó el descubrimiento de tres estrellas variables desconocidas hasta el momento en la constelación de la Cruz del Sur. Durante una observación de rutina en 2013, los estudiantes de astronomía: Cecilia Quiñones, Noelia Suárez y Federico Mina, lograron detectar el cambio de brillo en tres estrellas que no estaban catalogadas como variables. Luego de esto, los estudiantes comenzaron a planificar observaciones utilizando el telescopio de Bosque Alegre para determinar el tipo y la periodicidad de esta variación. La adquisición de datos y el análisis de los mismos llevó por lo menos dos años hasta que se lograron obtener resultados satisfactorios.

A mediados de 2015, se logró confirmar que se trataba de estrellas variables eclipsantes con una periodicidad de entre 7 y 17 horas y que, debido al cambio de brillo, se trataría de sistemas de al menos dos estrellas.

La publicación del descubrimiento se realizó en la revista de la Academia de Ciencias Rusa (para ver la publicación haga click aquí). Además fueron incluidas en el VSX (Variable Star Index), uno de los catálogos más completos de estrellas variables.

«Somos estudiantes de una carrera extensa y con numerosas exigencias, que en ocasiones nos privan de la posibilidad de hacer efectivamente astronomía observacional. Por otro lado, estas actividades permiten interiorizarnos acerca de las posibles investigaciones que se pueden realizar en nuestra disciplina.» explica Cecilia Quiñones una de las autoras del descubrimiento, estudiante del segundo año de la carrera de Astronomía de la UNC. Y agrega «Hay que destacar que estas investigaciones, demuestran que la capacidad del instrumental de la EABA sigue vigente y no es obsoleto. Estas actividades serían imposibles sin el esfuerzo sobrehumano de quienes están a cargo del Observatorio y su personal, un esfuerzo que comparte el GAF».

A partir de los datos obtenidos, los estudiantes planean futuras observaciones para determinar el momento preciso de los eclipses. Asimismo, observaciones en diferentes longitudes de onda, permitirán conocer más detalles sobre estos objetos.

Sobre el GAF
El Grupo de Astrometría y Fotometría (GAF) fue creado en 2011 por un grupo de aficionados y estudiantes de astronomía con el objetivo capacitar a la comunidad en general sobre el uso de instrumentos de observación y eventualmente realizar observaciones que puedan ser de utilidad a la comunidad científica. Con el pasar de los años, el grupo fue creciendo en integrantes y temas de investigación, haciendo un importante aporte en el acercamiento del Observatorio Astronómico de Córdoba (OAC) y la comunidad en general. Desde 2014 el grupo dicta semestralmente hasta 5 talleres simultáneos sobre conceptos básicos de astronomía y trabaja en 5 proyectos observacionales diferentes.